Thursday, 26 September 2013

Op-ed in La Presse and The Suburban

The following op-ed was published in La Presse on September 25, 2013 and The Suburban on September 18, 2013.  I argue that the Charter of Quebec Values creates an atmosphere where immigrants feel they are not welcome here and that present law would consider enforcement of the Charter of Values as a wrongful dismissal since individuals would have to chose between their religious beliefs and economic well-being.


Comme un congédiement déguisé

Publié le 25 septembre 2013
La Presse, page A22

MITCHELL BROWNSTEIN
L'auteur est avocat en immigration et en droit du travail, et conseiller municipal de la Ville de Côte-Saint-Luc.

La charte des valeurs québécoises proposée est une agression flagrante des droits fondamentaux. Dans une province dotée d'une telle richesse et diversité des communautés ethniques, je ne peux croire qu'un projet de la sorte puisse devenir une loi.
Le gouvernement du Parti québécois envoie un message insidieux que certaines personnes ne sont pas bienvenues au Québec. En tant que Québécois responsables, nous avons le devoir de nous opposer à cette charte et de faire connaître à tous les citoyens les dangers d'une telle proposition.
Des avocats de notre firme ont participé à des missions d'affaires avec le gouvernement du Québec (Équipe Canada et Missions Équipe Québec) et ont constaté que nos gouvernements provinciaux, qu'ils aient été libéral ou péquiste, faisaient la promotion du Québec comme étant une communauté multiculturelle qui accueille les personnes du monde entier, qui leur offre la possibilité de devenir membres à part entière de notre société, tout en conservant leurs croyances religieuses et leur culture.
Le paradoxe est qu'après une telle sollicitation, le gouvernement Marois décide que ces mêmes personnes ne sont pas les bienvenues au Québec.
Plusieurs de nos clients qui ont choisi le Québec comme patrie portent le hijab, le turban, la kippa, des croix ornementales et autres symboles religieux. Ils sont médecins, avocats, enseignants, ingénieurs, gens d'affaires, étudiants. Ils viennent ici avec le plus grand désir de contribuer à la société québécoise. Ils travaillent dans les secteurs privé et public et ont choisi de s'établir à Montréal parce qu'ils pensaient qu'on les accueillerait comme membres à part entière de la société et qu'ils pourraient y exercer leur droit à la liberté religieuse.
Si cette charte entre en vigueur, les personnes qui travaillent dans le secteur public comme enseignants, infirmières ou médecins seront incités à renoncer de porter leur habit religieux ou culturel, ou bien à démissionner. Les Québécois ne devraient pas avoir à choisir entre leurs croyances religieuses et leur bien-être économique. En droit du travail, c'est ce qu'on appelle un congédiement déguisé.
En vertu du droit existant, un congédiement déguisé confère à l'individu les mêmes droits et recours contre ses employeurs qu'un licenciement injustifié, puisque les changements dans les conditions d'emploi, forçant l'individu à démissionner, équivalent à un congédiement.
Cet argument est celui que le gouvernement fédéral devrait utiliser pour illustrer la nature inconstitutionnelle de ce projet de charte des valeurs québécoises. Si ce projet devait être adopté à l'Assemblée nationale, elle va clairement violer les droits religieux de l'individu garantis par la Charte canadienne des droits et des libertés.
En tant que conseiller municipal de la Ville de Côte-Saint-Luc, je suis très fier de faire partie d'un conseil dirigé par le maire Anthony Housefather, à l'intérieur duquel nous défendons ardemment les droits des minorités individuelles.
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Immigrants not welcome here?

Letter in The Suburban
September 18, 2013
Page 10
As an attorney practicing Immigration Law since 1990 and more recently representing clients in wrongful dismissal claims, it is clear that the proposed Quebec Charter of Values is a wanton aggression on fundamental rights.

In a province with such a rich diversity of communities I cannot believe that this is something that could ever come into law. The Parti Quebecois government is sending an insidious message that some people are not wanted here. As responsible Quebecers we must oppose it and let all Quebecers know what the dangers of such a proposal are.

Lawyers from our firm have travelled on business missions with the Government of Quebec (Team Canada and Equipe Quebec Missions) and have watched our provincial governments whether Liberal or Parti Quebecois promote Quebec as a multi-cultural community that welcomes individuals from around the world, offering them the opportunity to become full members of our society, while maintaining their religious beliefs and culture. They have encouraged immigration and presented Quebec as a place that welcomes individuals of diverse religious beliefs and culture. It is ironic that after such solicitation and encouragement, that the Marois Government has now decided that these same individuals are not welcome. 

Many of our clients, who have chosen Quebec as their home, wear Hijabs, Turbans, Kippahs, ornamental crosses and other religious symbols. They are doctors, lawyers, teachers, engineers, business people, and students and come here with the greatest desire to contribute to Quebec society. They work in the private and public sector and chose Montreal as the place they thought welcomed them as full members of society, including their right to religious freedom. 

Should this Charter come into law individuals working in the Public Sector as teachers, nurses, doctors or other professions will be told to take off their religious/cultural garb or resign. Quebecers should not have to choose between their religious beliefs and economic well-being. In Labour law this is called constructive dismissal and under existing law, provides the individual with the same rights and recourses against their employer as wrongful dismissal, since changes in the terms of employment that force an individual to quit are tantamount to being fired. This argument is one that the Federal Government should use to illustrate the unconstitutionally of this proposed Charter of Values, should it come in to law, as it clearly infringes on an individual’s religious rights as guaranteed in the Canadian Charter of Rights and Freedoms.

Mitchell Brownstein is managing partner of the Law Firm Brownstein, Brownstein and Associates specializing in Immigration and Wrongful Dismissal Law. He is also a Municipal Councillor for the City of Cote Saint Luc.

>> Read the article at TheSuburban.com (see page 10)

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